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La Compostela y otros documentos del Camino de Santiago

En el Camino de Santiago tendrás que tratar con diversa documentación: la credencial del Peregrino, la Compostela, certificados... Aquí los tratamos en detalle.

Si estás pensando en hacer el Camino de Santiago ya habrías oído hablar de la Compostela, de la credencial del Peregrino, de los sellos, etc. Se trata de una serie de documentos del Camino de Santiago que conviene conocer. Es decir, se trata de conocer no sólo su existencia, sino también su significado y sus requisitos. Así sabrás qué esperar al llegar a tu meta.

La peregrinación jacobea puede considerarse un fenómeno finalista. Es decir, tiene una meta. Históricamente esa meta era llegar a Santiago de Compostela para venerar los restos del apóstol Santiago el Mayor y, en pago por ese sacrificio, recibir indulgencias plenarias. La Compostela era el documento que se obtenía tras la llegada a la ciudad. El trofeo material de una peregrinación que, hasta la recuperación moderna del Camino, era sobre todo religiosa. Hoy los motivos se han diversificado, y en consecuencia han aparecido nuevos documentos, que tratamos a continuación.

La Compostela: un documento religioso

La Compostella (o, más modernamente, la Compostela) es un diploma que el Cabildo de la Catedral de Santiago expide en reconocimiento al esfuerzo de la peregrinación. Se trata de un documento religioso, y se entrega solamente a aquellos peregrinos que hayan realizado el Camino por motivos religiosos o espirituales. Esto quiere decir que si has hecho tu peregrinación por motivos culturales, deportivos, de aventura o recreativos, en la Oficina del Peregrino no te entregarán este documento.

La Compostela y otros documentos del Camino de Santiago |
Dos ejemplares de la Compostela

Además del motivo religioso o espiritual, la obtención de la Compostela exige cumplir otros requisitos. Es necesario haber recorrido al menos los últimos cien kilómetros a pie o a caballo, o doscientos kilómetros si se hace en bicicleta. Sólo se contabilizan los caminos considerados «oficiales», incluyendo sus variantes señalizadas, y además hay que aportar la credencial del peregrino cumplimentada de la manera correcta.

§ Saber más: La cuestión de los kilómetros en el Camino Inglés desde A Coruña.

En todo caso, el requisito de hacer al menos los últimos 100 o 200 km no impide hacer más, ni tampoco distribuirlo en diferentes épocas. En otras palabras: si quieres hacer el Camino desde Saint Jean Pied-de-Port, por ejemplo, pero no dispones de un mes largo necesario para cubrir los 755km que separan este pueblo pirenaico de Compostela puedes dividir la peregrinación en varias épocas. El único requisito es que los sellos de la credencial del Peregrino aparezcan en orden cronológico y geográfico. Este tema lo tratamos con más detalle en nuestro artículo sobre la credencial.

Este es el texto que aparece en el diploma:

Capitulum huius Almæ Apostolicæ et Metropolitanæ Ecclesiæ Compostellanæ, sigilli Altaris Beati Iacobi Apostoli custos, ut omnibus Fidelibus et Peregrinis ex toto terrarum Orbe, devotionis affectu vel voti causa, ad limina Sancti Iacobi, Apostoli Nostri, Hispaniarum Patroni et Tutelaris convenientibus, authenticas visitationis litteras expediat, omnibus et singulis præsentes inspecturis, notum facit:


hoc sacratissimus templum, perfecto Itinere sive pedibus sive equitando post postrema centum milia metrorum, birota vero post ducenta, pietatis causa, devote visitasse.

In quorum fidem præsentes litteras, sigillo eiusdem Sanctæ Ecclesiæ munitas, ei confert.

Datum Compostellæ die (…) mensis (…) anno Dni (…).

El Cabildo de esta Santa Apostólica y Metropolitana Iglesia Catedral Compostelana custodio del sello del Altar de Santiago Apóstol, a todos los Fieles y peregrinos que llegan desde cualquier parte del Orbe de la Tierra con actitud de devoción o por causa de voto o promesa peregrinen hasta la Tumba del Apóstol, Nuestro Patrón y Protector de las Españas, acredita ante todos los que observen este documento que:


ha visitado devotamente y con sentido cristiano este sacratísimo templo tras haber realizado tanto a pie como a caballo los últimos cien kilómetros o en bicicleta los últimos doscientos con sentido cristiano.

En fe de lo cual le entrego el presente documento refrendado con el sello de esta misma Santa Iglesia.

Dado en Compostela, el día (…) del mes (…) del Año del Señor de (…).

Si has pensado en hacer el Camino con menores, ten en cuenta que el Arzobispado de Santiago sólo concede la Compostela a niños y niñas mayores de 9 años. Es necesario que hayan hecho su primera comunión o que «ya hayan iniciado la preparación religiosa de la Primera Comunión». Esta limitación de edad se debe a que el Cabildo no considera a los menores de esa edad suficientemente maduros para acreditar que hayan hecho el Camino por motivos religiosos. En sus propias palabras: recibirán la Compostela aquellos que tengan «la capacidad de comprender lo que significa la naturaleza espiritual o religiosa del Camino»

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Una alternativa a la Compostela: el documento de bienvenida

Las personas que hacen el Camino de Santiago por motivos diferentes a los religiosos o espirituales no pueden recibir la Compostela. Pero hay otros documentos acreditativos que sí pueden conseguir.

En primer lugar, el llamado Certificado de Bienvenida, que es similar a la Compostela, pero carece de su valor religioso. Este es el documento que reciben las personas que marcan motivos culturales en el formulario de solicitud. Los requisitos de distancia, sin embargo, son los mismos que los de la Compostela. Es decir, también deberás recorrer al menos los últimos 100km a pie o a caballo, o 200km en bicicleta.

El documento fue actualizado en 2014, con un texto en latín encabezado por una referencia del Códice Calixtino y, a continuación, el siguiente texto. Te lo mostramos aquí traducido — con vocación de servicio público.

Capitulum huius Almæ Apostolicæ et Metropolitanæ Ecclesiæ Compostellanæ, omnibus hanc visitationis chartam legentibus notum facit:


hanc Basilicam et Sancti Iacobi Sepulcrum visitasse.

Ei advenienti Capitulum Metropolitanum summo gaudio salutem in Domine dicit, et officio caritatis ductum precatur ut Pater per ipsius Apostoli intercessionem ei trubuere dignetur non tantum bona humani corporis, sed etiam inmateriales peregrinationes opes.

A benedicto Iacobo benedicatur.

Datum Compostellæ die (…) mensis (…) anno Dni (…).

El Cabildo de esta Apostólica y Metropolitana Iglesia Compostelana, hace notorio a todos y cada uno de los que vieren la presente carta de visita que:


visitó esta Basílica y el Sepulcro de Santiago.

Con tal ocasión, el Cabildo Metropolitano, con sumo gozo le dan el saludo del Señor y, llevado por el deber de la caridad piden, por intercesión del Apóstol, que el Padre se digne concederle no solo una buena vida, sino también los beneficios inmateriales de la peregrinación.

Bendígalo Santiago y sea bendito.

Dado en Compostela, el día (…) del mes (…) del Año del Señor de (…).

El encabezado con la cita del Codex Calixtinus dice lo siguiente

«Omnes dies et noctes quasi sub una sollempnitate continuato gaudio ad domini et apostoli decus ibi excoluntur. Valve eiusdem basilice minime clauduntur die noctuque, et nullatenus nox in ea fas est haberi atra, quia candelarum et cereorum splendida luce ut meridies fulget».

«El esplendor impregna todos los días y noches, como bajo una continua solemnidad gozosa al Señor y al Apóstol. Las puertas de su misma catedral rara vez están cerradas de día o de noche, y se ordena que la noche no tenga lugar en ella, porque la espléndida luz de las velas y cirios brilla como el mediodía».

El certificado de distancia

En los últimos años, debido a las peticiones de muchos peregrinos que hacían más que los últimos cien o doscientos kilómetros exigidos, el Cabildo ofrece otro documento. Se llama Certificado de Distancia, y en gran medida ha venido a sustituir el documento de bienvenida.

En este nuevo certificado, escrito en castellano y no en latín, se indican el nombre de la persona que realizó la peregrinación, el lugar y la fecha de inicio de la misma, la fecha de llegada a Santiago y el número de kilómetros realizados. Ten en cuenta que los requisitos son los mismos: 100km a pie o a caballo y 200km en bicicleta.

Además, el certificado de distancia debe solicitarse con antelación, directamente a la Oficina del Peregrino (puedes hacerlo escribiendo a esta dirección electrónica de la catedral)

Por cierto, si has realizado el camino con anterioridad, también puedes solicitar este certificado. Solo tienes que contactar con la Oficina del Peregrino por el mismo medio y siguiendo sus instrucciones.

El certificado de visita

Por último, desde 2014 existe todavía otra opción: el llamado Certificado de Visita. Escrito también en castellano (aunque va encabezado por la ya mencionada cita del Códice Calixtino en latín), sirve como reconocimiento de haber realizado la visita a Santiago y al sepulcro apostólico.

Este documento, algo más grande que la Compostela e impreso en papel pergamino, puede ser entregado a cualquier persona, con independencia de haber peregrinado o no. No hay distancia mínima, ni necesidad de mostrar la credencial. Sin embargo, como no está relacionado directamente con la peregrinación, se considera más bien un souvenir. Por ese motivo, a diferencia del resto de certificados, que son gratuitos, este tiene un coste de 3€.

§ Saber más: ¿Qué es y cómo rellenar la credencial del peregrino?

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