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Manual de Caminantes

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Las 8 rutas del Camino de Santiago. ¿Cuál escoger y por qué?

Camino Francés desde Sarria

Un día te levantas y decides hacer el Camino de Santiago. Descubrir Galicia por una ruta milenaria. Suena bien, ¿verdad? Pero es que hay un montón de rutas. La cosa va mucho más allá del Camino Francés, el más conocido. Así que la pregunta es más que evidente. Y, además, la respuesta determinará otras decisiones. Entonces: ¿cuál escoger? ¿Qué Camino de Santiago hago?

Sigue leyendo para descubrir qué rutas del Camino de Santiago se adaptan mejor a tus intereses y posibilidades.

Un camino que son muchos caminos

En realidad, hay tantas rutas del Camino de Santiago como peregrinos, literalmente. Más allá del aspecto espiritual, del camino interior, lo cierto es que hasta hace bien poco quien peregrinaba hacía el camino íntegramente a pie (o a caballo) desde su casa.

Un viaje que tal vez comenzaba en el centro de Francia, en el norte de Italia, en las costas de Alemania, en la campiña inglesa o en cualquier lugar de la península ibérica.

El paso del tiempo y la tendencia natural de las personas a confluir en caminos conocidos son lo que ha acabado por marcar las principales rutas del Camino de Santiago. Llegaban a la ciudad desde los cuatro puntos cardinales, veneraban las reliquias y después regresaban a casa.

Hoy la manera de hacer el Camino ha cambiado, por fortuna. Los motivos se han diversificado, la oferta se ha ampliado una barbaridad y la decisión está en nuestra mano. Y lo hacen personas de todo tipo y edades.

Así que veamos qué opciones se nos ofrecen.

Rutas del Camino de Santiago. Camino Francés.
Un tramo del Camino de Santiago desde Sarria.

El Camino Francés

El Camino Francés es, de lejos, el más famoso y transitado de las rutas del Camino de Santiago. La ruta por excelencia, de hecho. La más típica. La que más personas escogen para empezar. La mejor señalizada. La que dispone de más y mejores infraestructuras.

Podríamos seguir un buen rato con frases que comienzan por «la más» o «la mejor». Pero ¿qué significa eso, exactamente?

También es la ruta más masificada. Lo es precisamente por ser la que cuenta con mejores equipamientos y la que ha recibido mejor promoción. Pero la pregunta es: ¿es ésta tu ruta? ¿Es éste el mejor Camino para ti?

Sin duda, puede serlo si lo que quieres es conocer gente y recorrer los caminos que otras personas como tú han recorrido antes, durante siglos, y recorrerán después. Los albergues de esta ruta están repletos de historias que compartir y de grandes momentos en compañía. Y no solo los albergues. El resto de alojamientos reciben también un sinfín de peregrinos que dejan su huella.

Sin embargo, si vas a hacer la ruta de albergue en albergue, ten en cuenta lo siguiente: las plazas disponibles son limitadas y en las épocas de mayor afluencia, toca levantarse muy temprano para llegar al siguiente fin de etapa con tiempo suficiente para no quedarse sin sitio.

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Aunque esto tiene una ventaja: si caminas más tarde tendrás el recorrido mucho más despejado. En una ruta tan concurrida, siempre se agradecerá un poco de tranquilidad. Para poder hacerlo y tener el alojamiento asegurado, lo mejor es planificarlo todo previamente y buscar alternativas a los albergues.

De este modo se evitan los problemas de masificación y podrás dedicarte a disfrutar del Camino. Si estás pensando en esta opción, podemos ayudarte a planificarlo. Pero antes, es mejor que sigas leyendo.

Para concluir el Camino y recibir la Compostela, el documento que acredita la peregrinación, necesitarás hacer los últimos 100 kilómetros a pie — 200 km si vienes en bicicleta o a caballo. Si no dispones de muchos días, Sarria (113 km) es el punto de salida perfecto. Desde allí deberás llegar a Santiago en cinco o seis días, dependiendo de tu ritmo.

> También te puede interesar: ¿Estoy en condiciones de hacer el Camino de Santiago?

Pero también hay muchas personas que lo hacen desde O Cebreiro (155 km). O desde Saint Jean Pied-de-Port (785 km). O desde algún punto intermedio como Pamplona, Logroño, Burgos, León o Astorga. La elección es tuya. Además, si quieres hacerlo desde Saint Jean o desde Roncesvalles, nadie te obliga a hacerlo entero. Puedes distribuirlo en varias veces.

Si optas por hacer el Camino en bicicleta o a caballo la salida deberás hacerla desde Ponferrada (209 km) para cumplir el requisito de distancia de la Compostela. Aunque tal vez el punto de salida más habitual para este tipo de peregrinación sea León (311 km).

Ahora sí, ¿estás pensando en decantarte por esta ruta? Si quieres, te ayudamos a planificarla.

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Rutas del Camino de Santiago. Camino Portugués
Catedral de Tui, punto de partida del Camino Portugués

El Camino Portugués y su variante costera

El Camino Portugués es el segundo más transitado. Llega desde el sur y entra en Galicia desde la ciudad fronteriza de Tui. En el pasado, su obispado extendía sus dominios a ambos márgenes de la frontera. Este camino discurre por la zona más poblada de Galicia, las Rías Baixas. Lo que significa que cruza varios pueblos y ciudades históricas, como Pontevedra, Caldas de Reis o Padrón, siguiendo además el trazado histórico de la vía romana XIX.

Esta ruta también dispone de una importante red de servicios, como albergues y otro tipo de alojamientos, servicios de avituallamiento, etc. Sin embargo, a algunas personas las desanima el hecho de que varios de sus tramos discurren por carreteras. Es verdad que no tienen mucho tráfico, pero no es lo mismo caminar por asfalto que por caminos.

Aún así, el Camino Portugués tiene atractivos que compensan las molestias. Para empezar, es un trayecto más sencillo que el Camino Francés. Y, además, ¡no todo es asfalto! Ni mucho menos. Bosques, pequeñas aldeas, pazos y fortalezas o panorámicas sobre las rías son algunas de las cosas que te puedes encontrar en esta ruta. Y eso por no hablar de unos vinos espectaculares y una gastronomía marinera deliciosa. Vale la pena, desde luego.

El punto de salida más habitual para peregrinos a pie es la ciudad fronteriza de Tui (107 km). Pero, por supuesto, la tentación de caminar por dos países es grande, así que muchas personas lo inician en Oporto (224 km), que es también el punto de partida más habitual para los caminos en bicicleta. O en Ponte de Lima (145 km).

Además, el Camino Portugués cuenta con un bonus track: su variante costera, que discurre paralela a acantilados y playas preciosas de océano abierto y se acerca a algunos faros impresionantes, como el de Cabo Silleiro. Si quieres hacer esta ruta puedes venir desde Oporto igualmente, cruzando en ferry entre Caminha y A Guarda. O puedes comenzar en el mismo pueblo de A Guarda (150 km). Tendrás a tu espalda el famoso castro de Santa Trega.

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Rutas del Camino de Santiago. Camino del Norte
Playa de las Catedrales, en la entrada del Camino del Norte en Galicia

El Camino del Norte

El Camino del Norte es la tercera de las rutas del Camino de Santiago más larga. Solo por detrás de la Vía de la Plata y del Camino Francés. Comienza en Irún como variante de la segunda y recorre todo el litoral cantábrico. Los prados verdes, los paisajes montañosos, los acantilados y playas increíbles son sus principales atributos.

Además, es un Camino que suele maravillar. No solo por lo paisajístico. Al no encontrarse tan masificado como el Francés y ofrecer igualmente gran variedad de servicios e infraestructuras, es una opción que está ganando fuerza. Y la señalización también es excelente. Una buena alternativa, en fin, para aquellas personas que prefieren caminar con menos gente a su alrededor.

Sin embargo, es un camino exigente, con importantes desniveles. Además, al discurrir por zonas de montaña y acantilados, algunos tramos son peligrosos para los ciclistas. Así que si quieres hacer este Camino en bicicleta, tendrás que desviarte del trazado en varios puntos.

Para hacer esta ruta, el punto de partida puede ser en Baamonde (102 km). Sin embargo, en este caso ya no tendrás esas vistas costeras tan espectaculares. Por eso, la mayoría de la gente que escoge esta ruta realiza bastante más de los últimos cien kilómetros, y suele comenzar en Ribadeo (199 km), Gijón (355 km) o en Irún (875 km).

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Rutas del Camino de Santiago. Camino Primitivo
Camino Primitivo | Fotografía de J. M. Garzo (CC)

El Camino Primitivo

Esta es la más antigua de las rutas del Camino de Santiago. De ahí su nombre. La primera peregrinación a Santiago de Compostela se realizó, oficialmente, en el año 813. Y el primer peregrino fue nada menos que el rey Alfonso II, el Casto. Lo hizo tras serle notificado el descubrimiento de la tumba del apóstol.

El Camino Primitivo no es amigo de multitudes. Es una ruta exigente, como el Camino del Norte, y tiene importantes desniveles. Tampoco es especialmente indicado para hacerlo en bicicleta (salvo que se disponga de buena técnica y forma física). Pero es también una de las rutas más atractivas desde el punto de vista del paisaje, mucho menos humanizado que el resto de caminos.

Sin embargo, debido al escaso número de personas que se adentran en esta ruta, la red de albergues y servicios no es demasiado amplia, así que en este caso sí te recomendamos que cuentes con coche de apoyo, traslado y alojamientos previamente concertados.

Si decides hacer esta ruta, puedes salir desde Lugo (104 km), dejando atrás las zonas montañosas más complicadas (y más impresionantes). Confluirás con el Camino Francés en Arzúa, a 40 km de Santiago. Sin embargo, la mayoría de personas comienza en A Fonsagrada (137 km), evitando la mayor subida, o hace el camino completo, desde Oviedo (313 km) en catorce etapas.

En resumen: éste es tu Camino si quieres peregrinar a Santiago de manera más introspectiva y reflexiva; si no te encantan las multitudes o si, simplemente, buscas la opción más auténtica y confías en tus fuerzas.

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Rutas del Camino de Santiago. Camino de Invierno
Camino de Invierno por la Ribeira Sacra | Imagen: Alberto López

El Camino de Invierno

El Camino de Invierno nació como solución al problema de las nieves en los caminos Francés y Primitivo. En invierno, las sierras que debían atravesar los peregrinos para entrar en Galicia eran a menudo intransitables debido a la meteorología. La solución fue desviar la ruta por la zona de Valdeorras y el Cañón del río Sil.

El resultado es el camino más solitario. El que atraviesa menos núcleos de población. Así que será una buena opción si buscas un viaje más introspectivo y evadirte del mundo real.

Quien hace este camino puede comenzar en Chantada (104 km) para cumplir el requisito de la distancia. O en O Barco de Valdeorras (209 km) si lo hace en bicicleta. Pero la mayoría de personas comienzan antes, para aprovechar al menos el tramo que discurre por la impresionante Ribeira Sacra. Allí no solo encontrarás un paisaje que te empequeñece. También guarda la mayor concentración de patrimonio monástico de Europa. Además, su punto de partida está en Ponferrada (263 km), una ciudad con un rico patrimonio medieval.

Sin embargo, su red de albergues y servicios no es muy amplia. Tenlo en cuenta y planifica tu viaje contando con reservas previas de alojamiento.

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Rutas del Camino de Santiago. Camino Inglés
El Camino Inglés a su paso por Pontedeume

El Camino Inglés

Este es el camino de la mayoría de personas que procedían del norte de Europa y llegaban a los puertos de A Coruña o Ferrol por mar. Muchos, de hecho, navegaban desde las islas británicas. De ahí el nombre. Tras alcanzar los puertos, caminaban hacia el sur, confluyendo en la aldea de Bruma, a solamente 37 km de Santiago.

Una cosa a tener en cuenta es que, aunque la salida desde A Coruña (75 km) no cumple el requisito de la distancia para obtener la Compostela, desde 2016 el Cabildo hace aquí una excepción y la concede igualmente. Pero, atención, deberás haber hecho una parte del Camino en tu lugar de procedencia, aunque no llegues a los 100 km de rigor.

Desde Ferrol, la alternativa, son 120 km llenos de historia y patrimonio, predominio del verde y mucha tranquilidad, ya que es una de las rutas más desconocidas.

Como ocurre con el Camino Primitivo, la red de servicios no es muy amplia, así que si quieres hacer este camino, ya sabes: planifica.

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Rutas del Camino de Santiago. Camino Sanabrés
Puente romano de Ourense | Imagen: Manuel Ramallo

La Vía de la Plata y la variante sanabresa

La Vía de la Plata es la más larga de las rutas del Camino de Santiago. Tiene su inicio en Sevilla (960 km) y atraviesa la península ibérica hacia el norte, confluyendo con el Camino Francés en Astorga (262 km).

Por eso, las personas que disponen de menos tiempo no suelen escoger esta ruta. O bien escogen la variante que atraviesa el sureste de Galicia: el Camino Sanabrés o Mozárabe. En estos casos suelen comenzar en la ciudad de Ourense (110 km).

En esta ruta conviene estar atentos a las temperaturas, en ambas variantes. Esto es evidente mientras avanzas por Andalucía o Extremadura. Pero incluso en Galicia, al atravesar la provincia de Ourense, las temperaturas en verano pueden ser realmente altas, endureciendo el Camino.

> También te puede interesar: ¿Cuál es la mejor época del año para hacer el Camino de Santiago?

Es un camino especialmente indicado para las personas que quieren hacerlo en bicicleta, debido a su accesibilidad y perfil regular. Y para quien prefiere caminar, es una ruta sencilla, sin grandes desniveles.

Además, la variante sanabresa permite pasar por la ciudad de Ourense, conocida por sus termas al aire libre y por su magnífica catedral. En ella podrás visitar el Pórtico del Paraíso, a menudo comparado con el Pórtico de la Gloria de Santiago.

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Rutas del Camino de Santiago. Camino de Santiago a Fisterra y Muxía
El kilómetro cero te espera en Fisterra, al lado de su famoso faro

Camino de Fisterra y Muxía

Por último, hay un Camino de Santiago que, en lugar de llegar a la Ciudad Santa, sale de ella. El Camino de Fisterra y Muxía, considerado por muchas personas como el Camino del Fin del Mundo. Allí los pueblos antiguos situaban el punto más occidental del mundo conocido, tras el que ya solo se encontraba el Mar Tenebroso.

La peregrinación a Muxía y Fisterra no es un invento moderno, pese a lo que pueda parecer. De hecho, es probablemente la ruta de peregrinación más antigua. Y es posible que los Caminos de Santiago sean una adaptación de la ruta que se hacía para adorar el sol al anochecer, cuando se sumerge en el Océano Atlántico.

Esta ruta del Camino de Santiago permite recorrer las zonas más llamativas de la Costa da Morte, y hacerlo por un trazado sin grandes dificultades técnicas. Además, al concluir se pueden obtener dos documentos acreditativos alternativos (o complementarios) a la Compostela. La Fisterrana se otorga en el albergue municipal de Fisterra. Y la Muxiana en la Casa da Cultura de Muxía, sólo un quilómetro antes del santuario. ¿Nunca has oído hablar de ellas? Puedes echarle un vistazo a nuestro FAQ del Camino, donde respondemos a esta y a otras preguntas de manera rápida y directa.

El Camino de Fisterra y Muxía ha ganado gran popularidad en los últimos años. Tanto es así que muchos peregrinos continúan su camino tras haber llegado a la meta por cualquiera de las otras rutas del Camino de Santiago. Siempre hacia el oeste. Siempre hacia el océano.

El punto de partida es obvio, en este caso. Pero hay dos maneras de hacer este Camino. La primera opción es desde Santiago a Muxía y después a Fisterra. De esta forma, acabas en el faro para ver la puesta de sol como se ha hecho durante siglos. La segunda va directamente a Fisterra y termina en Muxía, en el Santuario de Nosa Señora da Barca. Y, además, algunas personas también hacen este camino a la inversa, desde cualquiera de esos dos puntos hacia Santiago. Así que si escoges esta ruta y te encuentras peregrinos en sentido contrario, no te asustes.

Sea como sea, este es tu camino si lo que quieres es llegar al fin del mundo y descubrir toda la mística de estos dos lugares.

¿Cuál es tu camino?

Ahora ya tienes algunos datos sobre las principales rutas del Camino de Santiago. ¿Te han resultado útiles? Si es así, nos encantaría leer tus comentarios abajo. Y lo mismo si tienes dudas.

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