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La Porte Sainte. Comment y entrer sans vieillir dans la tentative.

L'un des rituels les plus populaires parmi les pèlerins qui viennent à Compostelle est l'entrée par la Porte Sainte. Les longues files d'attente à certaines heures en découragent plus d'un, voici donc quelques conseils pour y entrer sans mourir dans la tentative.
La porte sainte de la cathédrale de Santiago

Vous arrivez à Santiago après des jours de pèlerinage et, comme c'est l'année sainte, vous décidez que la meilleure façon d'entrer dans la cathédrale est de passer par la porte dite sainte. Après tout, c'est l'un des rituels les plus populaires, il n'est pas toujours ouvert et cela vaut la peine d'essayer. Il y a de fortes chances que vous fassiez la queue pour entrer. De plus, la file d'attente fait parfois tout le tour de la place, ce qui décourage tout le monde. C'est pourquoi nous souhaitons vous donner quelques conseils pour rendre votre accès plus confortable (et plus rapide).

Longues files d'attente à l'entrée par la Porte Sainte de la cathédrale de Santiago
Longues files d'attente à l'entrée par la Porte Sainte de la cathédrale de Santiago

Pourquoi la Porte Sainte ?

L'un des points les plus symboliques de la cathédrale de Santiago est, sans aucun doute, sa Porte Sainte. Il s'agit d'un accès depuis la Praza da Quintana qui n'est ouvert que pendant les années saintes. Les années saintes compostellanes se produisent lorsque le 25 juillet, jour de la Saint-Jacques, tombe un dimanche, ce qui ne se produit que 14 fois par siècle, avec une cadence de six, cinq, six et onze ans. Par conséquent, la Porte Sainte ne s'ouvre que 14 fois tous les cent ans. Et c'est tout un événement.

Pour ceux qui parcourent le Camino avec une signification religieuse, la porte sert de rite de passage. Et, en fait, les portes apparaissent plusieurs fois dans la Bible. L'Évangile de Jean (10, 19), par exemple, attribue à Jésus la phrase "Je suis la porte ; si quelqu'un entre par moi, il sera sauvé". Cependant, il n'est pas nécessaire d'être motivé par la religion pour pouvoir franchir la porte de Compostelle.

Un autre fait important. Malgré ce que vous lirez dans de nombreux guides et sites web, il n'est pas nécessaire de franchir la Porte Sainte pour bénéficier des indulgences plénières associées au pèlerinage à Saint-Jacques. Vraiment, ce n'est pas obligatoire. La seule chose que l'église de Saint-Jacques-de-Compostelle exige (vous pouvez le voir sur son site web) est de visiter la cathédrale et de participer à l'Eucharistie "ou à tout autre acte liturgique", de prier un Notre Père ou le Credo, de faire une confession sacramentelle une quinzaine de jours avant ou après la visite de la cathédrale et de recevoir la Sainte Communion. La Porte Sainte est un symbole, pas une obligation.

En tout cas, nous ne connaissons pas l'origine exacte de cette tradition des portes saintes, qui existe aussi dans d'autres lieux. La théorie la plus largement acceptée est que le rituel de Compostelle est né au XVIe siècle, des mains de l'archevêque Alonso III de Fonseca, le rattachant à la tradition de certaines grandes basiliques romaines, telles que San Pedro del Vaticano, San Juan de Letrán, San Pablo Extramuros ou Santa María Mayor, qui avaient également leurs portes saintes. Pour ce faire, il a utilisé une porte mineure dans la disposition romane originale de la cathédrale, située entre les chapelles du Sauveur et de Saint-Pierre, qui mène directement au déambulatoire de la cathédrale.

Avec le remaniement baroque de la place de la Quintana, qui a enfermé les formes anguleuses du chevet roman derrière un mur continu et rectiligne, on accède à la Puerta Santa par un couloir et par une porte entourée de sculptures réutilisées du chœur en pierre du Maestro Mateo (vers 1200).

Heures d'ouverture et accès à la cathédrale

La Porte Sainte. Comment y entrer sans vieillir dans la tentative.

À l'heure où nous écrivons ces lignes, la cathédrale de Santiago est ouverte sans interruption de 9 heures à 20 h 30. Il n'y a pas si longtemps, il était ouvert dès 7 heures du matin, mais la pandémie a changé beaucoup de choses et on ne sait pas quand nous reviendrons à la normale. Pourtant, 11 heures et demie devraient suffire pour trouver un moyen d'entrer.

Quant aux entrées, on entrait traditionnellement dans la cathédrale par n'importe laquelle de ses portes (à l'exception de la Porte Sainte qui, comme nous l'avons déjà mentionné, est fermée sauf pendant l'Année Sainte).

Les pèlerins venant de la Route anglaise, de la Route française ou de toute autre route menant à cette dernière (la Route du Nord, la Route primitive, la Route d'hiver ou encore la Route de l'argent) entraient par la Porta Francígena ou Porte de l'Azabachería, sur le côté nord du transept. Ceux qui arrivaient par la voie portugaise le faisaient par Platerías, du côté sud. Ou par l'Obradoiro, en montant les escaliers et en passant par le Pórtico de la Gloria. Aujourd'hui, cependant, l'accès est beaucoup plus restreint pour des raisons de sécurité et de contrôle.

Pendant les années de couvent, la seule entrée entièrement ouverte est généralement l'entrée Platerías / Pratarías. Cela signifie que si vous vous approchez du côté nord, à quelques exceptions près, un gentil agent de sécurité vous dira que vous devez faire le tour de la cathédrale et entrer de l'autre côté. Il en va de même pour la sortie. Vous devrez, bien sûr, sortir par la boutique du temple, car il n'y a pas d'impasse ici. La boutique a deux portes : l'une mène à la Quintana et l'autre à Pratarías, sous l'immense tour Berenguela.

Nous profitons de cette occasion pour vous dire que l'accès à la cathédrale est totalement gratuit, contrairement à beaucoup d'autres. En fait, l'accès libre est une caractéristique des églises de pèlerinage, qui se retrouve tout au long du Camino de Santiago.

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Une fois à l'intérieur, la liberté de mouvement est presque totale dans les années conventionnelles. Pendant les années saintes, la mobilité peut varier considérablement, et la présence de la sécurité est tout à fait perceptible. C'est particulièrement vrai aux heures les plus chargées de la journée. Il est probable que vous ne pourrez pas vous déplacer d'une partie du temple à l'autre sans faire un détour. Vous ne pourrez pas non plus visiter la cathédrale à titre touristique ou culturel pendant les messes principales, qui sont celles célébrées au maître-autel (par respect).

Ce qui ne varie généralement pas, ce sont les points d'accès et de sortie. Simplement, la Puerta Santa s'ouvre et vous verrez de nombreuses personnes y entrer, petit à petit. Mais cela ne signifie pas que la porte sud, la porte Platerías, est fermée. Ou qu'il est obligatoire d'entrer par la Puerta Santa. Malgré ce que vous pouvez lire dans de nombreux guides et sites web, ce n'est pas le cas.

§ En savoir plus : Faire le Camino de Santiago. 5 réflexions pour savoir si vous êtes prêt

Comment éviter les files d'attente à la Porte Sainte ?

Nous avons déjà vu pourquoi la Porte Sainte est si importante et quelles sont les alternatives. Passons maintenant aux choses sérieuses : comment y entrer sans faire la queue pendant plus d'une heure ?

Malheureusement, il n'y a qu'une seule option : aller aux heures creuses. Supposons que vous visitiez Compostelle entre les mois d'avril et de septembre, tous deux inclus (d'octobre à mars, il y a beaucoup moins de tourisme et aussi moins de pèlerins, et il n'y a presque pas de files d'attente). Si vous venez pendant les mois intermédiaires de l'année, la seule possibilité est d'essayer d'arriver tôt le matin ou à l'heure du déjeuner.

Certains guides suggèrent également de le faire en fin d'après-midi, mais ce n'est généralement pas une bonne idée. S'il est vrai qu'il y a moins de visiteurs, il y a une messe des pèlerins à 19h30 et la cathédrale ferme juste après, il est donc difficile d'y entrer, car, comme nous l'avons dit, pendant les messes, l'accès est très restreint.

Ce qu'il faut éviter, ce sont les heures qui précèdent et suivent les messes des pèlerins, traditionnellement à 12h00 et à 19h30, mais qui, dans ce Xacobeo, sont complétées par celle de 9h30. Dans les premières, de nombreuses personnes se tiennent à la porte pour entrer et rester pour la célébration. Dans les dernières, les personnes qui ont voulu entrer et n'ont pas pu le faire ont formé une file d'attente interminable. Et les choses se compliquent le week-end et les jours fériés, où encore plus de messes sont célébrées à l'autel principal - bloquant l'accès à ceux qui ne vont pas y participer.

Cela dit, le meilleur moment pour entrer sans grande difficulté est l'heure du déjeuner, soit environ 14 heures à Santiago. C'est sans doute la période la moins fréquentée. La deuxième meilleure option est encore à 9h, car la première des messes du pèlerin de la journée est celle qui, pour l'instant, a le moins de monde.

Quoi qu'il en soit, nous vous recommandons d'opter pour des périodes où le volume de visiteurs et de pèlerins est moindre, si vous pouvez choisir. Cela rend tout beaucoup plus facile.

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