Qu'est-ce que le Camino de Santiago ? 27 questions fréquemment posées

Qu'est-ce que le Camino de Santiago, comment fonctionne-t-il, où commence-t-il et où va-t-il ? Voici quelques-unes des questions les plus fréquemment posées par les personnes qui se lancent dans l'aventure. Nous répondons ici à ces questions et à d'autres encore. 

Qu'est-ce que le Camino de Santiago ? Questions fréquemment posées

Avant de commencer

Le chemin de Saint-Jacques est une route de pèlerinage qui, depuis le 10e siècle, relie toute l'Europe à la ville de Saint-Jacques-de-Compostelle. Selon la tradition chrétienne, on y trouve les restes de l'apôtre saint Jacques le Majeur, l'un des douze disciples du Christ. 

Dans sa version moderne depuis le 20e siècle, le Camino de Santiago n'est pas seulement un chemin religieux, mais aussi l'un des itinéraires culturels les plus riches et les plus spectaculaires du monde. Et des milliers de personnes le parcourent chaque année, avec des motivations religieuses ou spirituelles, culturelles, sportives, etc.

Il y a de la place pour tout le monde sur le Camino de Santiago. Et, en même temps, il y a un Camino pour tout le monde. 

En raison de la popularité du Chemin Français, beaucoup de gens croient aujourd'hui que le Chemin de Saint-Jacques commence à Roncevaux ou à Saint-Jean-Pied-de-Port. La réalité est qu'il existe différentes voies reconnues et que, toutes les quelques années, de nouvelles chemins qui avaient été perdues sont récupérées. Si vous voulez faire le Chemin de Saint-Jacques, la première chose à faire est de choisir votre itinéraire. Vous trouverez ici des informations plus complètes à ce sujet.

Pour l'Église catholique, la fin du Chemin se trouve à Saint-Jacques-de-Compostelle, dans la cathédrale où sont conservés les restes de l'apôtre saint Jacques le Majeur. Cependant, ces derniers temps, une tradition pré-chrétienne a été ravivée, qui considère Fisterra comme le point final, car elle est traditionnellement considérée comme la fin du monde.

Plutôt que de parler du Chemin de Saint-Jacques, nous devrions parler de "Chemins". Il existe plusieurs itinéraires officiellement reconnus, et d'autres qui avaient été perdus sont en cours de récupération. Actuellement, les itinéraires les mieux équipés en infrastructures et en balisage sont les itinéraires français, portugais, anglais, du nord, primitif, d'hiver et la Voie de l'Argent. Quel choix faire ? Nous vous le disons ici .
Là encore, cette question dépend de l'itinéraire que vous choisissez et de votre point de départ. Dans tous les cas, vous pouvez considérer comme une approximation générale que, si vous le faites à pied, le plus habituel est de marcher 20 à 25 km chaque jour. La distance parcourue en vélo est généralement d'environ 70 km par étape. Il faut également compter le jour d'arrivée au point de départ et le jour d'arrivée à Santiago. Si vous décidez de faire le Chemin avec nous, nous nous adapterons à vos besoins et à votre disponibilité de jours. Demandez-nous sans engagement.
C'est l'une des questions les plus fréquemment posées. Souvent, les personnes qui nous appellent veulent faire le Chemin depuis Roncevaux, depuis Porto ou depuis Saint-Sébastien, mais n'ont pas assez de jours pour le faire. La vérité est que le Camino peut être divisé en plusieurs sections, le pèlerinage pouvant être effectué à des moments différents, voire en différentes années. En fait, de nos jours, c'est la façon la plus courante de procéder. La seule exigence est que les cachets sur le carnet du pèlerin soient ordonnés chronologiquement et géographiquement. Vous voulez qu'on parle de votre Chemin ?
La réponse à cette question dépendra beaucoup du Chemin que vous choisirez. Cependant, il est généralement préférable d'éviter les mois d'hiver et le milieu de l'été pour éviter le froid, la pluie ou la chaleur extrêmes. La plupart des gens préfèrent les mois d'avril et mai et de septembre et octobre. Cependant, pour cette raison, ces périodes ont tendance à être plus chargées et certaines voies, comme le Chemin Française, peuvent devenir surchargées. De plus, cela peut varier en fonction de la section que vous choisissez. En Galice, les étés ont tendance à être doux. En revanche, en Castille, ils sont plus extrêmes. Si vous nous dites quand vous voulez le faire et combien de jours vous avez de disponible, nous pouvons vous faire un itinéraire.

D'une manière générale, les Chemins de Saint-Jacques sont très sûres, tant pour les marcheurs que pour les cyclistes. Le balisage des sentiers principaux est abondant et est révisé de temps en temps pour éviter les problèmes, et des itinéraires alternatifs ont été indiqués sur les sections dangereuses pour les vélos. Malgré cela, il est parfois nécessaire de marcher sur le bas-côté de la route et il faut faire preuve de prudence.

Le carnet du pèlerin est le document que, comme un passeport, vous devez remplir avec les tampons des lieux que vous traversez. Il doit être tamponné au moins deux fois par jour : au début de l'étape et à la fin. À l'arrivée à Santiago, cette carnet est vérifiée au Bureau des Pèlerins et, si tout est correct - les timbres sont en ordre et les distances entre eux sont plausibles - le bureau délivrera la Compostela. Les carnets peuvent être achetés dans certaines paroisses et auprès des associations d'amis du Chemin. Si vous contractualisez votre expérience avec nous, nous vous enverrons les carnets correspondants dans le cadre de la documentation que nous vous enverrons.

La Compostela est le document qui accrédite le pèlerinage sur le Chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle. Il s'agit d'un certificat religieux délivré par le chapitre de l'archidiocèse de Saint-Jacques-de-Compostelle après avoir vérifié, au moyen des cachets apposés sur le carnet du pèlerin, que le Chemin de pèlerinage a été accompli correctement. En outre, dans le formulaire de demande, vous devez indiquer "raisons religieuses ou spirituelles". Vous pouvez y consulter plus d'informations sur les documents du Chemin.

C'est la question à un million de euros, sans aucun doute. La réponse varie selon que vous faites le Chemin en été ou en hiver. Toutefois, nous pouvons vous indiquer ce qu'il ne faut pas emporter : tout ce dont vous pouvez vous passer vous fera perdre des kilos sur votre dos. Il existe une règle non écrite selon laquelle votre sac à dos ne doit pas dépasser 10% de votre poids corporel, mais cette règle est difficile à respecter. C'est pourquoi le transport des sacs à dos et des bagages est l'un des services les plus demandés sur le Chemin, et est disponible dans tous nos programmes, d'un hébergement à l'autre. Cela vous permettra de vous concentrer sur ce qui est vraiment important : vivre l'essence du Chemin et découvrir tout ce qu'il a à offrir sans vous soucier de l'excès de poids.
Une autre question à un million d'euros. N'oubliez pas que le Chemin passe sur des pistes de terre, des sentiers, de l'asphalte et des zones accidentées. La combinaison de différentes surfaces signifie que l'idée préconçue de porter des bottes de randonnée n'est pas la meilleure option. Nous vous recommandons de porter des chaussures de randonnée ou des bottes de trekking aussi légères que possible. L'important est que le pied soit ventilé pour éviter qu'il ne surchauffe et que les redoutables ampoules n'apparaissent au fil des kilomètres. Et un conseil : ne portez jamais de nouvelles chaussures sur le Chemin. Si vous n'en avez pas, achetez-les à l'avance et faites des parcours d'entraînement avec eux pour les assouplir et les adapter à votre façon de marcher.
C'est un doute très raisonnable. Il existe de nombreux facteurs à prendre en compte, c'est pourquoi nous vous recommandons de lire ce texte où nous l'expliquons en détail.

Pendant le Chemin

Le Chemin de Saint-Jacques est généralement bien signalisé. Vous verrez des indicateurs avec la coquille Saint-Jacques, des flèches jaunes, des croix de Santiago, etc. Ces panneaux apparaissent à chaque carrefour ou bifurcation de la route, et ils sont nombreux.

Le Chemin se fait quel que soit le temps. Vous marchez donc même s'il pleut ou grêle, ou même s'il fait très chaud. Mais ne vous inquiétez pas. Si vous avez contracté votre itinéraire avec nous et qu'à tout moment vous ne pouvez ou ne voulez pas continuer à marcher, appelez-nous et nous vous aiderons à organiser le transfert vers le prochain hébergement.
Le Chemin est constitué de centaines de kilomètres de terrains très variés, qui changent également en fonction du temps. En général, il ne s'agit pas d'un parcours difficile (sauf pour la distance à parcourir) et les pentes ne sont pas très fortes, à l'exception de quelques points précis. Vous trouverez tous les types de terrains : chemins de campagne, voies de terre compacts, sentiers avec du sable et des cailloux, routes secondaires avec très peu de circulation, et parfois vous devrez même marcher sur des bas-côtés ou parallèlement à des routes avec de la circulation, où nous vous recommandons de prendre des précautions extrêmes.
Les étapes de tous les Chemins sont conçues pour couvrir une moyenne de 20 à 25 km par jour. Une personne ayant une préparation physique normale peut parcourir environ 4 km par heure. À cela s'ajoutent les arrêts que nous faisons, de sorte que, en général, cela peut se faire sans grand effort. En partant tôt le matin, vous pourrez atteindre la fin de l'étape à midi pour profiter de la gastronomie locale et des activités complémentaires l'après-midi. Ou simplement pour se reposer.

À propos des services sur le Chemin

La réponse rapide est oui. Toutefois, cela varie en fonction du Chemin que vous choisissez. Sur le Chemin Français, qui est le plus fréquenté, vous trouverez une myriade de villes avec des pharmacies, des centres de santé, des distributeurs de billets, des offices de tourisme, des magasins d'alimentation, etc. Sur le Chemin du Nord, vous trouverez des villes avec des services tous les 5-10 km, et la fin de l'étape coïncide toujours avec une ville d'une certaine taille, où vous pouvez trouver tout ce dont vous avez besoin. Le Chemin Portugais est beaucoup plus urbaine que les autres, mais la plupart sont des petites villes ou des villages aux services limités. Vous pouvez trouver des villes avec la plupart des services tous les 8-10 km. Il en va de même pour la route de la Mer d'Arousa. Sur les Chemins Primitif, Anglais, d'Hiver, et de Fisterra et Muxía ou sur la Voie de l'Argent, les services sont beaucoup moins nombreux et se trouvent généralement en fin d'étape. Nous vous recommandons donc de toujours emporter de la nourriture et de l'eau.
Les différents itinéraires proposent toutes sortes d'hébergements. Si vous réservez avec nous, nous mettons à votre disposition des maisons de tourisme rural, des hôtels de charme, des pazos, des auberges, etc. Dans certains de nos programmes, vous verrez, en fait, trois prix indiqués (en fonction de la catégorie de logement), qui reflètent la variété des options et notre effort pour nous adapter à toutes les circonstances.
À Proguías, nous vous proposons une formule de Chemin adaptée aux animaux. Si vous avez en tête un autre itinéraire, ou que vous le faites différemment, il est préférable que vous nous contactez et nous vous conseillerons directement, car tous les hébergements n'acceptent pas les animaux de compagnie.

Nous incluons un service de transfert de bagages dans nos programmes, avec une limite d'un bagage jusqu'à 20 kg. Il est possible d'augmenter le nombre d'articles, mais cela n'est généralement pas nécessaire. En outre, nous vous fournirons des étiquettes afin que vous puissiez laisser votre sac à dos au personnel du logement, correctement identifié, pour qu'il le récupère. Il est important de le faire avant 8 heures du matin, afin que notre équipe puisse l'apporter au prochain logement avant votre arrivée.

En outre, si vous prévoyez de voyager avec plus de bagages que le Camino, nous pouvons également transporter les bagages que vous n'allez pas utiliser jusqu'à votre dernier hébergement, afin que vous puissiez continuer votre voyage.

À Saint-Jacques-de-Compostelle

Si vous êtes arrivé à Santiago et que votre lettre de créance est correctement couverte (ici vous pouvez voir les exigences), vous pouvez récupérer votre Compostela au Bureau des pèlerins, dans la Rúa das Carretas, à quelques mètres de la place de l'Obradoiro.

Voici ses coordonnées :

Rúa Carretas, nº33.
15705 Santiago de Compostela

Tlf. : +34 981 568 846

oficinadelperegrino@catedraldesantiago.es
botafumeiro@catedraldesantiago.es
credencialesperegrinos@catedraldesantiago.es

Le Botafumeiro est probablement le principal symbole de la cathédrale de Saint-Jacques-de-Compostelle. Il s'agit d'un encensoir géant qui est suspendu au dôme du transept de la cathédrale. Il pèse 53 kilogrammes et mesure 1,5 mètre de haut.

Le Botafumeiro n'a aucune fonction liturgique, mais son utilisation pour purifier l'atmosphère à l'intérieur du temple est très ancienne et il est aujourd'hui possible de le voir fonctionner si des individus ou des groupes de pèlerins en ont fait la demande (moyennant un coût).

La messe du pèlerin est une célébration religieuse qui a lieu dans la cathédrale de Saint-Jacques, au niveau de l'autel principal. Ces messes ont généralement lieu à 12h00 et 19h30.

En signe de bienvenue, les pèlerins qui ont obtenu leur Compostela la veille sont salués au début du pèlerinage. Leur nationalité ou leur origine et le Camino qu'ils ont accompli sont également indiqués.

Il est de coutume que les pèlerins qui ont fait le Chemin pour des raisons religieuses consacrent un temps de prière pour remercier l'apôtre pour les expériences qu'ils ont vécues sur le Chemin.

Oui, la cathédrale peut être visitée librement sans guide ou sur réservation avec un guide. Les guides doivent être des guides officiels et doivent également être dûment accrédités par l'archevêché.

La réservation de la visite guidée vous permet de visiter, outre l'église, l'impressionnant musée de la cathédrale, le chœur de pierre du Maître Mateo, le trésor, la bibliothèque, le cloître et le Panthéon royal.

Il est également possible de visiter le Pórtico de la Gloire, les archives ou le palais Xelmírez (consulte).

Depuis le Moyen Âge, le pèlerinage à la cathédrale de Saint-Jacques est associé à l'octroi d'indulgences plénières et au pardon des péchés. Les pèlerins qui ont visité la basilique de l'apôtre, prié et reçu les sacrements de la confession et de la communion ont obtenu le Jubilé.

Depuis le 15e siècle, l'octroi d'indulgences plénières est limité aux années saintes, lorsque le 25 juillet (jour de Saint-Jacques) tombe un dimanche. Cela se produit tous les six, cinq, six et onze ans. L'année 2021 est une année sainte. Exceptionnellement (par rapport à la pandémie de Covid-19), 2022 sera également une année sainte. La prochaine année sainte naturelle aura lieu en 2027. 

Ces indulgences peuvent également être obtenues chaque année le 25 juillet, le 21 avril (jour de la dédicace de la cathédrale) et le 30 décembre (date de la Translation de l'Apôtre).

La Porte Sainte est un accès à la cathédrale qui s'ouvre sur la Place de A Quintana et qui est toujours scellée, sauf les années saintes. La porte est ouverte le dernier jour de l'année précédente et reste ouverte pendant 12 mois.