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25 monumentos del Camino de Santiago francés simplemente imprescindibles

El Camino es una experiencia para los sentidos. Sobre todo para los amantes del patrimonio histórico-artístico. Aquí revisamos los 25 monumentos del Camino de Santiago que más nos han impactado.
Interior de la Catedral de León

Uno de los grandes motivos para hacer el Camino de Santiago Francés es su impresionante patrimonio monumental. Estamos hablando de varias ciudades Patrimonio de la Humanidad y de un sinfín de lugares de interés que convierten esta ruta en un inmenso museo al aire libre. Aquí vamos a destacar solo 25 de ellos, en un repaso rápido. Los 25 monumentos del Camino de Santiago francés que más nos han impactado

Antes de comenzar, un aviso: no se trata de una lista ordenada por importancia ni por preferencia. Hemos querido disponerlos geográficamente, en función de su distancia a la meta compostelana. Así podrás hacerte una idea de su distribución y de dónde podrás verlos, tanto si haces el Camino Francés de un tirón como si lo divides por tramos.

1. Real Colegiata de Santa María

📌 Orreaga/Roncesvalles – Navarra

Camino de Santiago desde Roncesvalles

Comenzamos en el diminuto pueblo de Roncesvalles (Orreaga en euskera), uno de los puntos más importantes del Camino Francés por la gran cantidad de peregrinos que lo eligen para comenzar su viaje. Declarado conjunto histórico-artístico, entre los diferentes elementos que lo componen está la Colegiata de Santa María, levantada entre los siglos XII y XIII. En su claustro podrás encontrar la capilla de San Agustín, donde se encuentra el sepulcro del rey Sancho VII el Fuerte — que fue rey de Navarra entre 1160 y 1234.

2. Iglesia de Santa María de Eunate

📌 Muruzábal – Navarra

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Comenzamos por una sugerente templo románico. Su planta octogonal y la hermosa galería porticada de 33 arcos que lo circundan la convierten en un espacio absolutamente singular. Sin embargo, no está exactamente a pie del trazado más habitual del Camino si lo haces desde Saint-Jean Pied-de-Port o desde Roncesvalles. Para llegar deberás tomar una variante que arranca en Muruzábal y se dirige directamente a esta iglesia, continuando desde allí hacia Obanos por la ruta del llamado Camino Francés de Somport o Camino Aragonés.

3. Catedral de Santa María

📌 Iruña / Pamplona – Navarra

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Probablemente no es el punto más conocido de una ciudad cuyos Sanfermines han dado fama mundial a la plaza del ayuntamiento o a calles como la de Estafeta. Sin embargo, sí es el más vinculado con el Camino de Santiago. Su fachada neoclásica contrasta con su interior gótico, donde podrás encontrar el mausoleo de los reyes Carlos III y Leonor de Trastámara. La joya principal, no obstante, la encontrarás en el claustro, con sus dos hermosas puertas y la capilla Barbazana.

4. Alto del Perdón

📌 Zarikiegi / Zariquiegui – Navarra

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Continuamos con la lista de monumentos del Camino de Santiago francés parándonos ante el grupo escultórico del artista Vicente Galbete que corona, desde 1996, el icónico Alto del Perdón entre las localidades navarras de Zarikiegi y Uterga. Se dice que allí «se cruza el camino del viento con el de las estrellas». El conjunto, realizado en hierro, representa una comitiva de peregrinos. Si te fijas en sus figuras verás que, además, corresponden a diferentes épocas.

5. El puente sobre el río Arga

📌 Puente la Reina / Gares – Navarra

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Este imponente puente románico, levantado en el siglo XI, muestra 6 de sus 7 arcos (el más oriental se continúa bajo tierra) y ha sido una infraestructura clave para el Camino de Santiago y para la economía de la zona desde la Edad Media. Su importancia es tal que dado nombre a la propia localidad de Puente la Reina.

Si te preguntas a qué reina hace referencia, lo cierto es que hay controversia. Algunos autores creen que se refiere a Doña Mayor, que fuera esposa de Sancho el Mayor de Navarra. Otros, que se trataría de Doña Estefanía, esposa de García Sánchez III de Navarra. Sea como sea, el puente puede ser el hito principal, pero todo el pueblo merece ser explorado con calma.

6. Iglesia de San Pedro de la Rúa

📌 Estella / Lizarra – Navarra

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Continuamos por tierras navarras en esta lista de monumentos del Camino de Santiago francés deteniéndonos en otra de esas localidades emblemáticas tanto para el propio Camino como para la historia del Reino de Navarra: Estella (en euskera, Lizarra). Aquí encontrarás varios templos que merecen la pena, pero, si tenemos que destacar uno, nos quedamos con el de San Pedro de la Rúa, levantado a partir del siglo XII y considerado uno de los conjuntos de mayor riqueza escultórica del románico navarro. Y ello a pesar de que las reformas del templo solo nos han dejado las galerías norte y oeste y el pórtico.

7. Monasterio de Iratxe

📌 Ayegui / Aiegi – Navarra

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Abandonando la población de Ayegui (Aiegi en euskera) y antes de llegar a Irache (Iratxe), el Camino pasa ante uno de los monumentos más celebrados por los peregrinos en esta zona navarra: el monasterio de Santa María la Real. Fue el primer hospital de peregrinos de Navarra, y destaca por su templo románico y por sus accesos: la puerta de San Pedro, que da a la propia iglesia, y la Puerta Preciosa, que da a un precioso claustro plateresco. Sin embargo, es posible que lo más famoso del conjunto sea la fuente de vino, que los monjes ofrecían a los peregrinos como reconstituyente, y que continúa manando hoy en día.

8. Iglesia del Santo Sepulcro

📌 Torres del Río – Navarra

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Otro ejemplo de templo de planta octogonal y otra joya románica (s. XII). Su sobriedad permite apreciar la armonía de su arquitectura, donde destaca la cúpula de ocho gruesos nervios que forman una estrella de ocho puntas que recuerda inmediatamente a la ornamentación de algunas mezquitas. También destaca la imagen de Cristo, del siglo XIII, que preside el ábside.

9. Iglesia de Santa María

📌 Viana – Navarra

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Lo más destacado de este templo es, sin duda, su magnífica portada renacentista, del siglo XVI, en forma de gran hornacina. En el interior, muestra tres naves, capillas laterales y coro alto, lo que da una idea de la importancia del propio templo. También se encuentra, frente a la puerta, una losa indicativa de los restos de César Borgia, que fue general de los ejércitos pontificios y navarros, y cuya vida ha dado lugar a un buen número de obras, tanto académicas como novelescas.

10. El juego de la Oca

📌 Logroño – La Rioja

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Abandonamos ahora Navarra y continuamos este recorrido por los monumentos del Camino de Santiago más destacados adentrándonos en La Rioja, tierra de espectaculares vinos (pero no solo). Primera parada en su interesante capital y, en concreto, en la iglesia de Santiago, que se levanta a un lado del imponente puente que cruza el río Ebro. Al lado de la iglesia encontrarás un juego de la oca en tamaño humano, cuyas casillas están decoradas con motivos jacobeos. Y no es casual: para algunos autores, el propio juego de la oca es una alegoría del Camino de Santiago.

11. Ruinas del Hospital de San Juan de Acre

📌 Navarrete – La Rioja

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El hospital de San Juan de Acre fue fundado en el siglo XII y funcionó como uno de los principales puntos de asistencia a los peregrinos de toda la ruta jacobea. El edificio entró en declive absoluto tras las desamortizaciones de la primera mitad del siglo XIX, y hoy conservamos únicamente su portada, que fue trasladada piedra a piedra para servir de entrada al cementerio de la localidad de Navarrete, y las bases de los muros de su cabecera.

12. Monasterio de Santa María la Real

📌 Nájera – La Rioja

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Fundado en el siglo XI por el rey navarro Don García III, llamado «el de Nájera», este monasterio fue levantado para guardar una imagen de la virgen María que el propio García III habría descubierto en el año 1044 en una cueva, mientras cazaba. Según la leyenda, encuentra también una campana y un ramo de azucenas, que se convertirá en el símbolo del monasterio. Hoy, el edificio alberga también el Panteón Real, con 12 sepulcros de miembros de la familia real del reino de Nájera-Pamplona, antecesor del más conocido Reino de Navarra.

13. Catedral del Salvador

📌 Santo Domingo de la Calzada – La Rioja

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Fundado en el siglo XI por Domingo García, el actual núcleo de Santo Domingo de la Calzada cuenta con importantes referentes jacobeos, como el antiguo hospital de peregrinos, hoy Parador de turismo, y la catedral del Salvador, que es el elemento que queremos destacar en esta lista de monumentos del Camino de Santiago. De arquitectura protogótica, en el interior llama la atención el gallinero, donde viven un gallo y una gallina en recuerdo del milagro del peregrino ahorcado.

14. Monasterio de Santa María la Real de las Huelgas

📌 Burgos – Castilla y León

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Sin duda, toda la ciudad de Burgos merece un recorrido tranquilo. Su catedral es una de las joyas del gótico castellano. Sin embargo, en esta lista de monumentos del Camino de Santiago queremos destacar una referencia menos conocida: el monasterio cisterciense de Santa María la Real de las Huelgas, que se encuentra en las afueras de la ciudad, rodeado por una muralla almenada. Fundado por el Rey Alfonso VIII en 1188 para albergar a monjas del Císter, sirvió también como Panteón Real, y allí se encuentran los sepulcros góticos del propio rey y de su esposa Doña Leonor de Aquitania, así como otros personajes de la realeza vinculados a la corona de Castilla.

15. Colegiata de Santa María del Manzano

📌 Castrojeriz – Castilla y León

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Castrojeriz es un pequeño pueblo castellano levantado en torno a la fortaleza que da nombre al pueblo. Sin embargo, su elemento patrimonial más importante tal vez sea la colegiata de Santa María del Manzano, levantada en el siglo XIII y con importantes modificaciones en el XVII. Llama la atención la representación de la Anunciación en su portada gótica, y también las pinturas del artista neoclásico Anton Raphael Mengs, que fue pintor de cámara del rey Carlos III.

16. Iglesia de San Martín

📌 Frómista – Castilla y León

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Emparentada tipológicamente con las corrientes arquitectónicas de Jaca, en el Pirineo Aragonés, esta iglesia hoy exenta formaba parte de un monasterio benedictino fundado en 1066 por la condesa Doña Mayor de Castilla. Actualmente es considerado el edificio románico más puro y representativo de la provincia de Palencia, y es, sin duda, uno de los más importantes de toda la península cuando hablamos de románico.

17. Colegiata de Santa María la Blanca

📌 Villalcázar de Sirga – Castilla y León

Villalcázar de Sirga en el Camino de Santiago desde Burgos a León

Otra imponente iglesia rural, que en este caso debe su origen a una encomienda de la orden del Temple para la protección de los peregrinos y caminantes. Sus tres naves y sus cinco ábsides compiten en el interior con las portadas y as esculturas de su portada sur. Sin embargo, hay un elemento que destaca entre todo: el retablo con la imagen sedente de la llamada Virgen Blanca, a quien el rey Alfonso X el Sabio dedicó parte de sus Cantigas escritas en gallego-portugués en el siglo XIII.

18. Real Monasterio de San Zoilo

📌 Carrión de los Condes – Castilla y León

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Como con el ejemplo de Irache / Iratxe, este monasterio cluniacense levantado a partir del siglo XI tiene, desde sus orígenes, una vinculación especial con el Camino de Santiago: aquí se encontraba uno de los principales hospitales de la ruta jacobea. Hoy sirve como alojamiento y guarda también algunos sepulcros reales, como los de los Infantes de Carrión. Tal vez el espacio que más destaca sea su claustro plateresco.

19. Catedral de Santa María de la Regla

📌 León – Castilla y León

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Estamos ante uno de los ejemplos más perfectos de la importancia de la luz en la arquitectura gótica. Las depuradas líneas de su cantería, que tienen a elevarse en busca del cielo, se combinan con 1.756 metros cuadrados de vidrieras y convierten la catedral de León en una de las más hermosas de la península ibérica. Lo es por fuera y lo es, sin duda, por dentro, donde la luz que lo inunda todo genera uno de los mayores espectáculos visuales de todo el patrimonio del Camino de Santiago.

20. Palacio Gaudí

📌 Astorga – Castilla y León

25 monumentos del Camino de Santiago francés simplemente imprescindibles

No todo van a ser arquitecturas románicas y góticas en esta lista de monumentos del Camino de Santiago. En Astorga, a escasos metros de la catedral medieval, destaca con voz propia el palacio episcopal, obra del genial arquitecto catalán Antoni Gaudí. Proyectado tras el incendio que destruyó el antiguo palacio en 1886, el modernismo adopta aquí una fórmula neogótica que combina, en un solo cuerpo, una mansión señorial, un castillo y un templo.

21. Castillo de los Templarios

📌 Ponferrada – Castilla y León

25 monumentos del Camino de Santiago francés simplemente imprescindibles

En 1185, el rey leonés Fernando II repobló la villa de Ponferrada y la donó a la orden del Temple, que construyó aquí el castillo que hoy lleva su nombre sobre una antigua fortaleza romana. Los templarios serían expulsados de allí en 1312, pero castillo permaneció e incluso fue ampliado en sucesivas ocasiones hasta el siglo XIX, dando lugar a su planta irregular actual

22. Iglesia de Santiago

📌 Villafranca del Bierzo – Castilla y León

Camino de Santiago desde León a O Cebreiro
Camino de Santiago desde León a O Cebreiro

En la entrada de Villafranca del Bierzo se levanta la iglesia de Santiago, un templo románico del siglo XII que lleva viendo pasar peregrinos ante si desde entonces. Pero esta iglesia tiene algo especial: una puerta lateral llamada Puerta del Perdón. Gracias a un privilegio otorgado en el siglo XV por el papa Calixto III, los peregrinos que por motivos de salud quedaban impedidos de llegar a Compostela, podían obtener las mismas indulgencias que en la tumba del apóstol con solo atravesar aquella puerta. Por suerte, hoy esa puerta permanece cerrada y la práctica totalidad de peregrinos que hacen el Camino de Santiago llegan a su meta sin mayores complicaciones.

23. Santuario de Santa María la Real de O Cebreiro

📌 Pedrafita do Cebreiro – Galicia

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En las montañas de Os Ancares, que separan Galicia de la región del Bierzo, se encuentra la diminuta aldea de O Cebreiro, famosa por su arquitectura popular. Además de las pallozas, la principal referencia es la iglesia prerrománica levantada en el siglo IX, prácticamente intacta y dedicada a Santa María. Según la tradición, aquí se produjo el milagro del Grial, cuya historia se extendió rápidamente por toda Europa gracias a los peregrinos que volvían a sus casas al terminar sus Caminos.

24. Abadía de Samos

📌 Samos – Galicia

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Aunque hoy en día la mayoría de peregrinos realizan la etapa que va de Triacastela a Sarria por San Xil, para acortar kilómetros, la alternativa de Samos, más habitual en la Edad Media, continúa congregando un buen número de caminantes que se acercan a conocer uno de los conjuntos monacales más antiguos de la península. La actual abadía hunde sus raíces en el siglo VI, aunque las reformas le han dado un nuevo rostro renacentista y barroco. Destacan sus dos claustros: el pequeño o de las Nereidas lo hace por su fuente central. El mayor, precisamente por su tamaño. Es uno de los más grandes de Europa.

25. Catedral de Santiago

📌 Santiago de Compostela – Galicia

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Obvio, ¿verdad? Santiago de Compostela tiene un sinfín de lugares de interés, pero en una lista sobre los 25 monumentos del Camino de Santiago más destacados no podría faltar la meta de todo peregrino: la catedral de Santiago (oficialmente Santa Apostólica Metropolitana Iglesia de Santiago). Levantada a partir de 1075, su interior románico contrasta con la imponente fachada barroca de la plaza del Obradoiro, que enmascara el Pórtico de la Gloria del Maestro Mateo.

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