Le chemin de Saint-Jacques en hiver

Températures basses, fermeture des services, tronçons coupés, pluie ou neige, peut-on faire le Camino de Santiago en hiver ? Bien sûr que oui !
Camino de Santiago en hiver

La plupart des gens font le Camino de Santiago pendant l'été. C'est quand ils ont suffisamment de temps pour s'embarquer sur le Camino et c'est quand, a priori, le temps est meilleur pour profiter au maximum de tout ce que cette expérience a à offrir. Toutefois, il est possible de voir des personnes se promener en hiver et, en fait, à tout moment de l'année. Soit parce qu'ils ont leurs jours de congé pendant ces mois, soit parce qu'ils cherchent un moment où il y a moins de promeneurs pour profiter d'une expérience plus intime. En outre, l'hiver offre des paysages uniques, des chemins plus clairs et la récompense de surmonter les difficultés supplémentaires.

Par conséquent, dans cet article, nous n'allons pas vous dire si vous devez faire le Camino de Santiago en hiver ou en été. C'est à vous de décider. Ce que nous voulons, c'est vous donner quelques idées sur la façon dont la situation change en fonction de la saison et sur ce à quoi vous devez vous attendre. Vous pouvez donc décider avec plus d'informations.

Météorologie

L'une des questions que nous recevons le plus souvent de la part des personnes qui voyagent avec Proguias ou qui nous interrogent simplement sur leur Camino concerne la température et le type de vêtements chauds à apporter. Ou s'il est préférable d'éviter tel ou tel tronçon à cause de la chaleur. La réponse rapide est que, sans aucun doute, cela dépend de la période de l'année à laquelle nous choisissons de nous embarquer sur le Camino. Mais la vérité est que cela n'aide pas beaucoup. C'est pourquoi nous souhaitons aborder le sujet de manière un peu plus approfondie.

La capacité de chaque personne à ressentir du chaud ou du froid dans certaines circonstances est très variable. Pour cette raison, les tableaux de température que l'on peut voir dans certains guides et sites web sur le Camino de Santiago ne sont, en réalité, pas très utiles. Nous voyons en eux des températures inférieures à zéro et nos espoirs se figent. Mais, bien sûr : les vêtements que nous allons porter ne sont pas les mêmes en été qu'en hiver. Et nous ferons également un effort physique soutenu et important. De plus, à 25 degrés, il y a des gens qui souffrent beaucoup de la chaleur et d'autres qui se sentent très bien. Il en va de même pour le froid.

Par opposition à la température "mesurée", que ces tableaux nous offrent (par le biais de moyennes obtenues à partir de données ponctuelles), pour parler de froid ou de chaleur "ressentie", nous utilisons le concept de la sensation thermique. Ce paramètre donne une idée de la chaleur ou du froid qu'une personne peut ressentir dans certaines conditions météorologiques.

Ce qui est intéressant ici, en tout cas, c'est que même si en hiver les conditions météorologiques sont objectivement plus mauvaises qu'en été ou dans les saisons intermédiaires, les températures plus basses et la pluie ne doivent pas être un facteur décisif pour inscrire notre pèlerinage dans le calendrier. De plus, en ce qui concerne le Camino de Santiago, la température peut être plus problématique en été qu'en hiver. Et nous expliquons ici pourquoi.

Le chemin de Saint-Jacques en hiver
Pèlerins traversant O Cebreiro au milieu de l'hiver

La chaleur sur le Camino de Santiago

Pendant les mois chauds, la température que l'on peut atteindre sur le Camino de Santiago varie beaucoup en fonction de la région où l'on se trouve. Les tronçons qui traversent le plateau castillan ou la région d'Ourense sont généralement les plus chauds et peuvent atteindre des températures très élevées tout au long de la journée. À tel point que, parfois, il est difficile d'aller de l'avant.

Pour calculer la sensation thermique due à la chaleur, deux paramètres sont utilisés : la température mesurée et l'humidité relative de l'environnement. Et elle est calculée pour des températures mesurées supérieures à 20°C et pour une humidité supérieure à 45-50%, car en dessous, la sensation thermique est pratiquement identique à la température mesurée.

Mais quel est le rapport avec l'humidité ? En fait, la sensation de chaleur excessive est liée à la plus ou moins grande difficulté du corps à transpirer. Nous transpirons pour rafraîchir notre corps, mais si l'humidité relative est trop élevée, la sueur a du mal à s'évaporer, ce qui nous donne une sensation de chaleur accrue.

Lorsque nous avons trop chaud, des symptômes associés tels que la fatigue, le coup de chaleur, l'insolation ou même les crampes apparaissent. C'est pourquoi elle est recommandée :

  • éviter l'exposition au soleil dans les heures centrales de la journée, en essayant de commencer les étapes plus tôt dans la journée.
  • hydrater suffisamment toutes les 30 minutes
  • Portez des vêtements légers et essayez d'exposer le plus de peau possible aux éléments pour faciliter l'évaporation de la sueur.

L'Agence météorologique espagnole (AEMET) propose un tableau des indices de chaleur avec les effets physiques qu'ils provoquent, et prévient : rester au soleil peut augmenter les valeurs de l'indice de chaleur de 8ºC. De plus, au-dessus de 32ºC, le vent peut augmenter le refroidissement éolien, plutôt que de le diminuer.

Et maintenant un avertissement que l'AEMET ne donne pas dans ces tableaux. Étant donné que les chemins de Saint-Jacques se dirigent vers la Galice, ils entreront tôt ou tard dans des zones au climat océanique, où l'humidité relative est plus élevée. Pendant tout le mois de juillet 2021, l'humidité relative moyenne était supérieure à 75% dans la plupart des stations de mesure.

Le chemin de Saint-Jacques en hiver

Le froid sur le Camino de Santiago

Le problème du froid sur le Camino de Santiago est beaucoup moins important, même en hiver, car les températures "mesurées" sont moins extrêmes.

Le refroidissement éolien est lié non pas à l'humidité ambiante mais à la vitesse du vent. Le corps humain, en émettant de la chaleur, réchauffe une fine couche d'air de quelques millimètres autour de la peau. La température "ressentie" est, dans ce cas, plus élevée, car notre peau ressent l'air qui est en contact avec elle, qui, comme nous le disons, est plus chaud précisément à cause de ce contact. Cependant, si nous sommes frappés par une rafale de vent, cette couche d'air chaud est balayée et disparaît, et nous avons donc plus froid.

Dans le cas du Camino de Santiago, les basses températures dangereuses sont beaucoup plus rares que les hautes, même si nous le faisons en plein hiver. Pour commencer, seules les températures inférieures à 0ºC sont prises en compte, ce qui peut se produire aux premières heures du jour, dans les zones montagneuses ou dans la plaine castillane.

En outre, comme l'un des facteurs fondamentaux est la vitesse du vent, il est important que les personnes qui empruntent l'itinéraire à vélo fassent particulièrement attention. En l'absence de vent, une personne se déplaçant à 30 ou 40 km/h génère un vent de face de cette vitesse.

Dans tous les cas, de même que le refroidissement éolien dû à la chaleur n'affecte que les zones non couvertes de la peau (car c'est là que la sueur s'évapore), dans le cas du froid, il n'affecte que les zones exposées au vent. C'est pourquoi il est si important de superposer les vêtements et d'utiliser des manteaux coupe-vent si nécessaire.

L'AEMET a également généré un tableau pour le refroidissement éolien. Mais il suffit d'y jeter un coup d'œil pour constater qu'il est plus orienté vers l'alpinisme que vers le Camino de Santiago, où de telles combinaisons de froid et de vitesse du vent sont très rares.

Le chemin de Saint-Jacques en hiver

En revanche, il est vrai qu'en hiver, les précipitations sont plus fréquentes et qu'il peut même y avoir des chutes de neige dans les zones de haute altitude du Camino. Mais cela ne signifie pas que, si vous le faites en été, il ne pleuvra pas. Surtout dans les derniers tronçons, qui traversent la Galice. Les chances de pluie "souffrante" sont élevées à tout moment de l'année.

En outre, la pluie peut être facilement combattue avec de bonnes mackintoshes et des vêtements de rechange. Donc, comme nous l'avons dit, cela ne devrait pas être un facteur décisif pour choisir la période de l'année pendant laquelle vous ferez votre Camino de Santiago. Ni d'exclure de faire le Camino de Santiago en hiver.

Services et hiver

Un autre des aspects fondamentaux à prendre en compte au moment de choisir la période de l'année où l'on fera le Camino de Santiago sont les services disponibles. La logique est simple : comme le nombre de pèlerins diminue considérablement en dehors des mois centraux de l'année, tous les services ne fonctionnent pas sans interruption. En d'autres termes : beaucoup ferment à la fin de "la saison".

Les voyageurs d'hiver doivent donc savoir qu'ils rencontreront des services d'hébergement et de transport fermés qui ne fonctionnent pas de novembre à mai, par exemple.

Dans ces cas, il est encore plus important de disposer d'une agence spécialisée qui puisse anticiper les difficultés et proposer des alternatives. Chez Proguías, nous pouvons vous aider à le faire. Mais si vous préférez vous débrouiller seul, notre conseil est de bien planifier vos nuitées. Vous ne voulez pas arriver à la fin de l'étape et découvrir qu'en plein hiver, il n'y a pas de logement disponible.

Le chemin de Saint-Jacques en hiver
La pluie est un facteur important, mais elle n'empêche pas de profiter pleinement du Camino de Santiago en hiver

Enfin, il est également important de prêter attention aux routes. Certains sont en fait fermés en hiver. C'est le cas du tronçon entre Saint Jean Pied-de-Port et Roncevaux sur la variante dite Napoléon, qui remonte les cols de Cize. Du 1er novembre au 31 mars, il est obligatoire de prendre la variante dite Valcarlos.

D'autres tronçons ne sont pas formellement fermés, mais deviennent assez compliqués en hiver. Par exemple, celle connue sous le nom de "variante Hospitales" qui va de Borres à Puerto del Palo. L'absence de services et l'accumulation de neige la rendent totalement déconseillée, sauf si vous êtes un alpiniste expérimenté. L'alternative est de descendre jusqu'à Pola de Allande et de là, monter jusqu'à El Palo.

Dans le passé, même le Chemin français a été détourné de Ponferrada par ce qu'on appelle le Chemin d'hiver, dont le principe est précisément d'éviter la montée à O Cebreiro. Bien que la zone d'O Cebreiro soit aujourd'hui praticable pendant les mois les plus durs, le chemin d'hiver était si important dans les siècles précédents qu'il nous est parvenu comme l'éternelle alternative.

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