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Les 8 chemins du Chemin de Saint-Jacques : lequel choisir et pourquoi ?

Chemin français de Sarria

Un jour, vous vous réveillez et décidez de faire le Chemin de Saint-Jacques. Découvrir la Galice en suivant une route ancienne. Ça sonne bien, n'est-ce pas ? Mais il y a beaucoup de chemins. La chose va bien au-delà de la voie française, la plus connue. La question est donc plus qu'évidente. Et, de plus, la réponse déterminera d'autres décisions. Alors : lequel choisir ? Quel Chemin de Saint-Jacques dois-je faire ?

Lisez la suite pour savoir quels itinéraires du Chemin de Saint-Jacques correspondent le mieux à vos intérêts et à vos possibilités.

Un Chemin qui est beaucoup de chemins

En réalité, il y a autant d'itinéraires du Chemin de Saint-Jacques qu'il y a de pèlerins, littéralement. Au-delà de l'aspect spirituel, du voyage intérieur, la vérité est que, jusqu'à très récemment, ceux qui faisaient le pèlerinage faisaient le chemin entièrement à pied (ou à cheval) depuis chez eux.

Un voyage qui pourrait commencer dans le centre de la France, dans le nord de l'Italie, sur la côte allemande, dans la campagne anglaise ou n'importe où dans la péninsule ibérique.

Le passage du temps et la tendance naturelle des gens à converger vers des chemins familiers sont ce qui a fini par marquer les principales routes du Chemin de Saint-Jacques. Ils sont venus dans la ville des quatre coins du monde, ont vénéré les reliques et sont ensuite rentrés chez eux.

Aujourd'hui, la façon de faire le Chemin a changé, heureusement. Les raisons se sont diversifiées, l'offre s'est énormément élargie et la décision est entre nos mains. Et des personnes de tous types et de tous âges le font.

Voyons donc quelles sont les options qui s'offrent à nous.

Le chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle de Sarria
Un tronçon du chemin de Saint-Jacques depuis Sarria

Le Chemin Française

Le Chemin français est de loin le plus célèbre et le plus fréquenté des itinéraires du Chemin de Saint-Jacques. L'itinéraire par excellence, en fait. Le plus typique. Celui par lequel la plupart des gens choisissent de commencer. Les mieux signalés. Celui qui possède le plus et les meilleures infrastructures.

Nous pourrions continuer longtemps avec des phrases commençant par "le plus" ou "le meilleur". Mais qu'est-ce que cela signifie, exactement ?

C'est aussi la route la plus surpeuplée. C'est précisément parce que c'est celui qui dispose des meilleures installations et celui qui a bénéficié de la meilleure promotion. Mais la question est : est-ce votre itinéraire ? Est-ce le meilleur Chemin pour vous ?

Sans aucun doute, c'est possible qu'il soit si vous voulez rencontrer des gens et emprunter les chemins que d'autres personnes comme vous ont empruntés avant, pendant des siècles, et emprunteront plus tard. Les gîtes sur cet itinéraire sont pleines d'histoires à partager et de grands moments en compagnie. Et pas seulement les gîtes. Les autres hébergements reçoivent également d'innombrables pèlerins qui laissent leur empreinte.

Toutefois, si vous choisissez de faire le trajet de gîte en gîte, gardez à l'esprit ce qui suit : les places disponibles sont limitées et, aux périodes les plus chargées, vous devrez vous lever très tôt pour arriver à la fin de l'étape suivante avec suffisamment de temps pour ne pas manquer de place.

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Cependant, cela présente un avantage : si vous marchez plus tard dans la journée, vous aurez un itinéraire beaucoup plus clair. Sur une route aussi fréquentée, un peu de calme et de tranquillité est toujours apprécié. Pour pouvoir le faire et avoir un logement garanti, la meilleure chose à faire est de tout planifier à l'avance et de chercher des alternatives aux gîtes.

Cela permet d'éviter les problèmes de surpopulation et de se consacrer pleinement au Chemin. Si vous envisagez cette option, nous pouvons vous aider à le planifier. Mais d'abord, il est préférable que vous lisiez la suite.

Pour terminer le Chemin et recevoir la Compostela, le document qui certifie le pèlerinage, vous devrez parcourir les 100 derniers kilomètres à pied - 200 km si vous venez de vélo ou à cheval. Si vous ne disposez pas de beaucoup de jours, Sarria (114 km) est le point de départ idéal. De là, vous devriez atteindre Saint-Jacques en cinq ou six jours, selon votre rythme.

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Mais il y a aussi beaucoup de gens qui le font depuis O Cebreiro (155 km). Ou de Saint-Jean Pied-de-Port (785 km). Ou d'une ville intermédiaire, comme Pampelune, Logroño, Burgos, León ou Astorga. Le choix vous appartient. De plus, si vous voulez le faire à partir de Saint-Jean-Pied-de-Port ou de Roncevaux, personne ne vous oblige à le faire dans son intégralité. Vous pouvez l'étaler en plusieurs fois.

Si vous choisissez de faire le Chemin de vélo ou à cheval, vous devrez partir de Ponferrada (209 km) pour satisfaire à l'exigence de distance de la Compostela. Bien que le point de départ le plus courant pour ce type de pèlerinage soit sans doute León (311 km).

Maintenant, envisagez-vous de choisir cette voie ? Si vous le voulez, nous vous aidons à le planifier.

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Itinéraires du chemin de Saint-Jacques. La voie portugaise
La cathédrale de Tui, point de départ du Chemin Portugais

Le Chemin Portugais et sa variante côtière

Le Chemin Portugais est le deuxième plus fréquenté. Il vient du sud et entre en Galice à partir de la ville frontalière de Tui. Par le passé, son évêché étendait ses dominions des deux côtés de la frontière. Cette route traverse la région la plus peuplée de Galice, les Rías Baixas. Cela signifie qu'il traverse plusieurs villes historiques, comme Pontevedra, Caldas de Reis ou Padrón, en suivant également le tracé historique de la voie romaine XIX.

Cet itinéraire dispose également d'un important réseau de services, tels que des auberges et autres types d'hébergement, des services d'approvisionnement, etc. Cependant, certaines personnes sont rebutées par le fait que plusieurs sections du parcours longent des routes. Il est vrai qu'il n'y a pas beaucoup de trafic, mais marcher sur l'asphalte n'est pas la même chose que marcher sur les chemins.

Malgré tout, la voie portugaise présente des attraits qui compensent ce désagrément. Pour commencer, c'est un itinéraire plus simple que le Chemin Français. Et, en plus, il n'y a pas que de l'asphalte ! Loin de là. Forêts, petits villages, manoirs et forteresses ou vues panoramiques sur les estuaires sont quelques-unes des choses que vous pourrez trouver sur cet itinéraire. Et c'est sans parler des vins spectaculaires et des délicieux fruits de mer. Ça en vaut la peine, bien sûr.

Le point de départ le plus courant pour les pèlerins à pied est la ville frontalière de Tui (114 km). Mais, bien sûr, la tentation de traverser deux pays à pied est grande, c'est pourquoi de nombreuses personnes commencent par Porto (224 km), qui est aussi le point de départ le plus courant des itinéraires cyclistes. Ou à Ponte de Lima (145 km).

En outre, le Chemin Portugais a un titre bonus.La variante côtière, qui longe des falaises et de belles plages en pleine mer, s'approche de quelques phares impressionnants, comme celui de Cabo Silleiro. Si vous voulez faire cette route, vous pouvez aussi venir de Porto, en traversant en ferry entre Caminha et A Guarda. Vous pouvez aussi commencer par la ville d'A Guarda elle-même (150 km). Vous aurez le célèbre castro de Santa Trega derrière vous.

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Itinéraires du chemin de Saint-Jacques. Le chemin du Nord
La plage de Las Catedrales, à l'entrée du Chemin du Nord en Galice.

Le Chemin du Nord

Le Chemin du Nord est le troisième plus long des chemins de Saint-Jacques. Il est juste derrière la Vía de la Plata et le Chemin Français. Il débute à Irún comme une variante de ce dernier et longe toute la côte cantabrique. Prairies vertes, paysages montagneux, falaises et plages incroyables sont ses principaux attributs.

De plus, c'est un Chemin qui étonne généralement. Pas seulement pour le paysage. Moins fréquentée que la voie française et offrant une grande variété de services et d'infrastructures, elle est une option qui gagne en puissance. Et le fléchage est également excellent. Une bonne alternative, en somme, pour ceux qui préfèrent se promener avec moins de monde autour d'eux.

Il s'agit toutefois d'un parcours exigeant, avec des dénivelés importants. De plus, comme elle traverse des zones montagneuses et des falaises, certains tronçons sont dangereux pour les cyclistes. Donc, si vous voulez faire cet itinéraire en vélo, vous devrez vous écarter de l'itinéraire à plusieurs endroits.

Pour faire cet itinéraire, le point de départ peut être à Baamonde (102 km). Toutefois, dans ce cas, vous ne bénéficierez plus d'une vue aussi spectaculaire sur la côte. C'est pourquoi la plupart des personnes qui choisissent cet itinéraire font bien plus que les cent derniers kilomètres, et commencent généralement à Ribadeo (199 km), Gijón (355 km) ou Irún (875 km).

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Itinéraires du chemin de Saint-Jacques. Méthode primitive
Chemin Primitif | Photographie par J. M. Garzo (CC)

Le Chemin Primitif

C'est le plus ancien des itinéraires du Chemin de Saint-Jacques. D'où son nom. Le premier pèlerinage connu à Saint-Jacques-de-Compostelle a été officiellement effectué en 813, et le premier pèlerin n'était autre que le roi Alphonse II, le Chaste. Il l'a fait après avoir été informé de la découverte de la tombe de l'apôtre.

Le Chemin Primitif n'est pas l'amie des foules. Il s'agit d'un itinéraire exigeant, comme le Chemin du Nord, et qui comporte des pentes importantes. Il n'est pas non plus particulièrement adapté au cyclisme (sauf si vous avez une bonne technique et une bonne condition physique). Mais c'est aussi l'un des itinéraires les plus attrayants du point de vue du paysage, beaucoup moins humanisé que les autres itinéraires.

Cependant, en raison du petit nombre de personnes qui empruntent cet itinéraire, le réseau d'auberges et de services n'est pas très étendu. Dans ce cas, nous vous recommandons de disposer d'une voiture d'assistance, d'un moyen de transport et d'un hébergement préétabli.

Si vous décidez de faire cet itinéraire, vous pouvez partir de Lugo (104 km), laissant derrière vous les zones montagneuses les plus difficiles (et les plus impressionnantes). Vous rejoindrez le Chemin Français à Arzúa, à 40 km de Saint-Jacques. Cependant, la plupart des gens commencent à A Fonsagrada (137 km), évitant ainsi la montée la plus raide, ou font le parcours complet, en partant d'Oviedo (313 km) en quatorze étapes.

En bref : c'est votre Camino si vous voulez faire le pèlerinage vers Saint-Jacques de manière plus introspective et réfléchie, si vous n'aimez pas les foules ou si vous recherchez simplement l'option la plus authentique et la confiance en vos forces.

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Itinéraires du chemin de Saint-Jacques. Chemin d'hiver
Chemin d'hiver à travers la Ribeira Sacra | Image : Alberto López

Le Chemin d'Hiver

Le Chemin d'Hiver est né comme une solution au problème de la neige sur les chemins Français et Primitif. En hiver, les chaînes de montagnes que les pèlerins devaient traverser pour entrer en Galice étaient souvent impraticables en raison des conditions météorologiques. La solution consistait à dévier la route à travers la zone de Valdeorras et le canyon de la rivière Sil.

Le résultat est la route la plus solitaire. Celle qui passe par le moins de centres de population. Ce sera donc une bonne option si vous cherchez un voyage plus introspectif et à vous échapper du monde réel.

Ceux qui font cet itinéraire peuvent commencer à Chantada (104 km) pour remplir la condition de distance. Ou à O Barco de Valdeorras (209 km) si vous le faites à vélo. Mais la plupart des gens commencent plus tôt, pour profiter au moins de la partie qui traverse l'impressionnante Ribeira Sacra. Vous n'y trouverez pas seulement un paysage qui vous éclipse. Elle abrite également la plus grande concentration de patrimoine monastique d'Europe. De plus, son point de départ est à Ponferrada (263 km), une ville au riche patrimoine médiéval.

Toutefois, le réseau d'auberges et de services n'est pas très étendu. Gardez cela à l'esprit et planifiez votre voyage en réservant votre hébergement à l'avance.

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Itinéraires du Camino de Santiago. La voie anglaise
Le Chemin Anglais en passant par Pontedeume

Le Chemin Anglais

C'est le chemin emprunté par la plupart des personnes qui venaient du nord de l'Europe et qui atteignaient les ports de La Corogne ou de Ferrol par la mer. Beaucoup d'entre eux, en fait, sont partis des îles britanniques. D'où le nom. Après avoir atteint les ports, ils ont marché vers le sud, convergeant vers le très petite village de Bruma, à seulement 37 km de Saint-Jacques.

Un doné à garder à l'esprit est que, bien que le départ de La Corogne (75 km) ne remplisse pas la condition de distance pour obtenir la Compostela, depuis 2016, le Cabildo fait ici une exception et l'accorde quand même. Mais, attention, vous devez avoir fait une partie du Chemin dans votre lieu d'origine, même si vous n'atteignez pas les 100 km de rigueur.

Depuis Ferrol, l'alternative, il y a 120 km pleins d'histoire et de patrimoine, majoritairement verts et très calmes, car c'est l'une des routes les plus méconnues.

Comme pour le Chemin Primitif, le réseau de services n'est pas très étendu, donc si vous voulez faire cet itinéraire, planifiez-le à l'avance.

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Itinéraires du chemin de Saint-Jacques. Chemin des Sanabrés
Pont romain d'Ourense | Image : Manuel Ramallo

La Voie de l'Argent et sa variante sanabraise

La Voie de l'Argent (ou Vía de la Plata en espagnol) est le plus long des itinéraires du Chemin des pèlerins vers Saint-Jacques-de-Compostelle. Il débute à Séville (960 km) et traverse la péninsule ibérique vers le nord, rejoignant le Chemin Français à Astorga (262 km).

C'est pourquoi les personnes qui disposent de moins de temps ne choisissent généralement pas cette voie. Ou bien ils choisissent la variante qui traverse le sud-est de la Galice : le Chemin Sanabrais ou mozarabe. Dans ce cas, ils commencent généralement dans la ville d'Ourense (110 km).

Sur cet itinéraire, il est conseillé de faire attention aux températures, dans les deux variantes. Cela est évident lorsque l'on avance en Andalousie ou en Estrémadure. Mais même en Galice, en traversant la province d'Ourense, les températures en été peuvent être très élevées, ce qui rend le Chemin plus difficile.

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Cet itinéraire est particulièrement adapté aux personnes qui souhaitent le faire à vélo, en raison de son accessibilité et de son profil régulier. Et pour ceux qui préfèrent marcher, c'est un parcours facile, sans grandes pentes.

En outre, la variante de Sanabria vous permet de passer par la ville d'Ourense, connue pour ses thermes en plein air et sa magnifique cathédrale. Vous pourrez y visiter le Portique du Paradis, souvent comparé au Portique de la Gloire à Saint-Jacques-de-Compostelle.

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Itinéraires du chemin de Saint-Jacques. Chemin de Saint-Jacques vers Fisterra et Muxía
Le kilomètre zéro vous attend à Fisterra, à côté de son célèbre phare.

Le Chemin vers Fisterra et Muxía

Enfin, il existe un chemin de Saint-Jacques qui, au lieu d'arriver à la ville sainte, la quitte. Le Chemin de Fisterra et de Muxía, considéré par beaucoup comme le Chemin de la fin du monde. C'est là que les anciens peuples ont placé le point le plus occidental du monde connu, après lequel seule la Mer Ténébreuse pouvait être trouvée.

Le pèlerinage à Muxía et Fisterra n'est pas une invention moderne, malgré ce qu'il peut sembler. En fait, il s'agit probablement du plus ancien chemin de pèlerinage. Et il est possible que les Chemins de Saint-Jacques soient une adaptation de la route qui était utilisée pour vénérer le soleil a son coucher, lorsqu'il plonge dans l'océan Atlantique.

Cet itinéraire du Chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle permet de visiter les zones les plus remarquables de la Costa da Morte (Côte de la Mort), et ce, sur un parcours sans grandes difficultés techniques. En outre, à la fin du parcours, il est possible d'obtenir deux documents d'accréditation alternatifs (ou complémentaires), ainsi que la Compostela. La Fisterrana est accordée dans l'auberge municipale de Fisterra. Et le Muxiana dans la Maison de la Culture de Muxia, seulement un kilomètre avant d'arriver au sanctuaire de Notre Dame du Bateau. Vous n'en avez jamais entendu parler ? Vous pouvez jeter un coup d'œil à notre FAQ du Camino, où nous répondons rapidement et directement à cette question et à d'autres.

Le Chemin de Fisterra et Muxía a gagné une grande popularité ces dernières années. À tel point que de nombreux pèlerins poursuivent leur voyage après avoir atteint le but par l'un des autres chemins de Saint-Jacques. Toujours vers l'ouest. Toujours vers l'océan.

Le point de départ est évident, dans ce cas. Mais il y a deux façons de faire ce Chemin. La première option est de Saint-Jacques à Muxía et ensuite à Fisterra. De cette façon, vous vous retrouvez au phare pour voir le coucher du soleil comme cela se fait depuis des siècles. Le second va directement à Fisterra et se termine à Muxía, au Sanctuaire de Notre Dame du Bateau. Et, en outre, certaines personnes font également ce parcours en sens inverse, de l'un de ces deux points à Saint-Jacques. Donc, si vous choisissez ce chemin et que vous trouvez des pèlerins dans la direction opposée, ne paniquez pas.

Quoi qu'il en soit, c'est le Chemin qu'il vous faut si vous voulez atteindre le bout du monde et découvrir la mystique de ces deux endroits.

Quel est votre Chemin ?

Vous disposez maintenant de quelques informations sur les principaux itinéraires du Chemin de Saint-Jacques. Ces informations vous ont-elles été utiles ? Si c'est le cas, nous aimerions lire vos commentaires ci-dessous. Et la même chose si vous avez des doutes.

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